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向电子垃圾要财富

2019-03-13 09:47:57  来源:经济日报  编辑:于明彤  责编:陈晨

  智能手机、平板电脑、太阳能发电板等电子产品给人类社会带来了巨大福利,极大方便了民众的工作和生活,同时也创造了新的发展机会。但不容忽视的是,这些电子产品废弃后给人类赖以生存的地球造成了巨大负担,不少地区因此深受其害,处于重大健康和环境危机的边缘。如何使电子垃圾变废为宝?如何使其造福人类社会?这是摆在人们面前的一大课题。

  联合国电子垃圾联盟发布的数据显示,去年全球范围内产生的电子垃圾已多达4850万吨。这是什么概念?这相当于12.5万架大型宽体客机的总重量,或相当于4500座埃菲尔铁塔的重量。换句话说,这些电子垃圾的总重量,超过了全球100多年来生产的所有民用飞机总重量。如果把这些电子垃圾收集在一起,甚至可以堆满整个纽约曼哈顿。如此天文数字般的电子垃圾,至今只有约20%得到了规范回收,其余80%或被焚烧,或被填埋,或散落各地。而且,电子垃圾的数量还在与日俱增。预计到2050年,全球每年产生的电子垃圾总重量将增加到1.2亿吨。

  众所周知,电子垃圾中含有丰富的可回收物资,包括贵重金属、塑料、玻璃以及一些能再利用的零部件,是一笔不折不扣的巨额财富。研究认为,通常在1吨电路板中,可以分离出286磅铜、1磅黄金、44磅锡。1吨智能手机中的黄金含量比1吨金矿石的含金量要高出100倍。联合国的一份报告指出,全球每年产生的电子垃圾资源价值高达625亿美元,相当于世界上所有银矿年总产值的3倍。如果将电子垃圾的价值比作一国的GDP,那么625亿美元这一数据与肯尼亚的GDP相仿,甚至比120多个国家和地区的GDP还要多。可以说,电子垃圾的价值已经“富可敌国”。

  更重要的是,从电子垃圾中提取金属资源,比从矿石中提取要更加节能环保。专家指出,从资源勘探、开采到运输和提炼加工,需要消耗大量能源,其排放的二氧化碳要远远高于从电子垃圾中提取。另外,电子垃圾无法在自然界被生物降解,其内含的有害物质会污染土壤、空气、水资源,给人类和动植物带来危害。因此,对电子垃圾的回收处理和再利用,本身就是环境友好行为。

  值得庆幸的是,对电子垃圾实行循环再利用,使其变废为宝,已引起国际社会的高度关注。最近,包括联合国环境署、国际电信联盟、联合国工发组织在内的7个联合国组织,携手世界可持续发展商业理事会和世界经济论坛,共同倡议应对电子垃圾挑战,对电子产品实行循环再利用,以此保护人类健康并实现可持续的包容性增长。各方呼吁建立以循环经济为基础的电子产品新愿景,并与跨国公司、中小企业、学术界、行业联合会等各行各业密切合作,以改变电子垃圾现状。

  目前,已经开始行动起来的,除了国际组织,还有政府和企业。尼日利亚政府、全球环境基金和联合国环境规划署近日与戴尔、惠普、微软和飞利浦公司共同发起了一项1500万美元的投资,用于在尼日利亚建立电子垃圾回收产业。据估计,仅在尼日利亚就有10万人从事非正规电子垃圾行业工作,这项投资不仅将推动经济增长,还将为工人提供安全、体面的就业机会。该项目将作为示范项目,从中吸取的经验教训今后将在整个非洲大陆推广。

  世界经济论坛与埃森哲战略咨询联合最近发布的一份报告概述了第四次工业革命技术提供解锁电子垃圾价值的工具,指出“材料互联网”可能有助于更好地跟踪、回收并循环利用电子垃圾。该报告认为,在食品体系中建立循环经济有助于让塑料经济实现转型。一项调查结果发现,食品循环经济每年可为社会和环境带来2.7万亿美元的效益,同时预计到2050年可避免500万人死亡。(记者 徐惠喜)

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